La nouvelle référence du grand format

De là où tout a commencé émerge une nouvelle référence pour le grand format

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Le nom de Fujifilm est étroitement associé à la technologie jet d’encre UV depuis 2005, lorsque le groupe a acquis la société pionnière dans le domaine des encres et du jet d’encre UV, Sericol, installée dans la ville côtière de Broadstairs dans le Kent. Depuis sa création en 1950, Sericol était un pionnier de longue date des encres sérigraphiques et un leader du marché. Dans les années 1970, l’entreprise a lancé les premières encres de sérigraphie avec séchage UV instantané et s’est ensuite appuyée sur cette expérience pour commercialiser les premiers systèmes et encres pour jet d’encre numérique avec séchage UV au monde, en 1999. Suite à la croissance instantanée et rapide de ce nouveau secteur, Sericol s’est vu décerner un prix Queens Award for Enterprise en 2004 pour son rôle dans l’élaboration et la commercialisation de ces nouveaux systèmes jet d’encre avec séchage UV.

À partir de son acquisition par Fujifilm en 2005, constituant l’entité désormais connue sous le nom de Fujifilm Speciality Ink Systems, la société a continué de produire des systèmes et des encres pour jet d’encre à séchage UV parmi les plus réputés du marché, notamment la célèbre gamme d’imprimantes grand format Acuity lancée en 2007, qui compte aujourd’hui plus de 1 800 installations dans le monde. Ces 20 années d’expérience ont permis à Fujifilm de développer un sens aigu de ce dont le marché a réellement besoin, et peut-être plus important encore, de la manière dont il est susceptible d’évoluer à l’avenir.

Maturité du marché

Les premières années du développement du jet d’encre UV grand format ont été largement marquées par des avancées technologiques qui ont permis d’augmenter rapidement et continuellement la vitesse et la qualité d’impression. En 2018, cependant, Fujifilm a constaté que le marché avait atteint un degré de maturité avancé, où un très haut niveau de qualité et de productivité était acquis. Les nouveaux produits lancés n’offraient plus que des améliorations très marginales en termes de vitesse et de qualité d’impression. De plus, Fujifilm a également pris conscience de l’opportunité d’utiliser ces technologies évolutives pour améliorer le retour sur investissement de l’impression grand format.

« Le marché avait atteint un véritable tournant, un stade auquel une solution fort similaire, ne présentant que des améliorations mineures, ne suffisait plus. Il avait besoin de quelque chose de fondamentalement nouveau. Il y a trois ans, Fujifilm a donc pris la décision stratégique de commencer à repenser son offre grand format Acuity en se focalisant sur de nouvelles façons d’offrir une valeur ajoutée, une polyvalence et une convivialité optimisées et, en particulier, sur la définition d’un retour sur investissement inédit pour l’impression. Fujifilm s’est mis en tête d’accomplir ce que la société avait déjà réalisé en 2000 : créer une nouvelle référence du grand format. »

Retour aux principes initiaux

En termes de matériel et de systèmes d’impression, Fujifilm a toujours été une entreprise technologique avant tout, plutôt qu’un fabricant, travaillant avec une série de partenaires OEM et d’autres spécialistes afin de fournir les meilleures plateformes possibles pour sa technologie jet d’encre. La gamme Acuity bénéficie déjà d’une réputation méritée de qualité et de fiabilité, mais pour ce nouveau chapitre de son histoire, Fujifilm souhaitait atteindre un nouveau degré d’influence et de contrôle sur la conception afin de tirer pleinement parti des possibilités et de créer quelque chose qui offrirait bien plus que de simples améliorations marginales.

Pour cela, l’équipe de Fujifilm est revenue à ses principes initiaux, elle est partie d’une feuille blanche et a relevé le défi de créer de zéro une gamme de machines entièrement inédites et optimisées. Pour l’aider dans ce processus, l’équipe a fait appel à une société de design industriel primée et l’a chargée de ne pas se contenter d’apporter des modifications à ce qui existait auparavant, mais de repenser complètement la conception de la presse afin de maximiser la valeur, la productivité, la facilité d’utilisation et, surtout, le retour sur investissement.

La vision de Fujifilm entendait combiner une esthétique remarquable avec une fonctionnalité exceptionnelle. Pour y parvenir, la première étape a consisté à mener des recherches approfondies. Les deux entreprises se sont donc lancées dans un exercice d’écoute exhaustif et intensif, en rencontrant non seulement des propriétaires et des directeurs d’entreprises, mais aussi des opérateurs de presse qui avaient l’expérience des machines Fujifilm, et d’autres marques également.

Cet exercice a permis de comprendre ce qui fonctionnait, ce qui ne fonctionnait pas et quels changements (simples ou radicaux) amélioreraient la valeur, la polyvalence, la facilité d’utilisation, la productivité et le retour sur investissement, tout en gardant à l’esprit l’environnement en termes de réduction des déchets et de création d’un site de travail plus sûr et satisfaisant.

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Cet exercice a clairement montré que les propriétaires et les directeurs de ces entreprises veulent des équipements fiables, rapides et capables de leur offrir un retour sur investissement dans les meilleurs délais, mais comme ils travaillent dans un secteur créatif, ils souhaitent aussi des machines élégantes et faciles à utiliser. Pour les opérateurs de presse, il était également clair qu’une bonne conception de la machine, outre les avantages évidents en termes de productivité, peut faire la différence entre la satisfaction au travail et une grande frustration, et l’exercice d’écoute a permis de découvrir de nombreux aspects de conception qui pourraient être améliorés.

Fujifilm a combiné les résultats de cet exercice de recherche approfondi avec ses propres connaissances et son expertise de la technologie jet d’encre afin de fournir une structure au processus de conception. En parallèle, l’équipe a également étudié en profondeur les meilleurs composants et technologies du marché, ainsi que les voies optimales d’assemblage et de fabrication. Le résultat de l’intégralité de ces recherches et de cette approche créative a permis d’élaborer une toute nouvelle référence sur l’aspect, les performances et la mise en œuvre du système jet d’encre UV du futur.

Synthétiser

Quatre critères de conception sont ressortis de la référence, qui ont guidé tous les choix de conception et ont permis d’identifier les bons fabricants et fournisseurs avec lesquels travailler, ainsi que les bons partenaires OEM pour les aider à mettre tout cela en place. Il s’agissait de la qualité, de la valeur ajoutée, des performances et de la convivialité. Des têtes d’impression à l’interface utilisateur, en passant par les lampes, le contrôle antistatique et les solutions d’aspiration, chaque pièce et composant sélectionné l’a été en gardant ces quatre critères à l’esprit. Fujifilm a fait ses choix en répondant à des questions comme « les attentes sont-elles satisfaites ? » ou « y aurait-il moyen de faire mieux ? ». Tout ce qui pouvait faire l’objet d’une amélioration a été systématiquement modifié.

Trois ans plus tard, cette référence a pris forme à travers la toute nouvelle gamme Acuity, conçue et développée par Fujifilm. Avant tout, cette nouvelle gamme Acuity a été conçue pour redéfinir le rapport prix/performances et le retour sur investissement que l’on peut attendre d’un système jet d’encre UV. Cela a été obtenu grâce à des choix de conception judicieux, en supprimant les caractéristiques qui n’apportent pas de valeur ajoutée et en optimisant la qualité, la valeur et les performances là où elles comptent le plus. Le résultat : une gamme hautes performances proposée à un prix compétitif avec un faible coût d’exploitation, une combinaison qui révolutionne le retour sur investissement de l’impression.

La nouvelle gamme Acuity est aussi entièrement conçue pour les imprimeurs, ce qui redéfinit les attentes en matière de facilité d’utilisation. L’approche consistant à tout remettre en question dans l’ensemble du processus a permis à Fujifilm de placer l’expérience de l’opérateur au premier plan. « Nous avons pris en compte les frustrations et les inconvénients identifiés lors de nos études de marché approfondies, et nous avons répondu à ces préoccupations pour créer une gamme avec laquelle il est vraiment agréable de travailler, avec l’avantage supplémentaire de maximiser le temps de disponibilité et la productivité », affirme Kevin Jenner, responsable marketing européen de Fujifilm Wide format Inkjet Systems.

« Nous avons pris en compte les frustrations et les inconvénients identifiés lors de nos études de marché approfondies, et nous avons répondu à ces préoccupations pour créer une gamme avec laquelle il est vraiment agréable de travailler, avec l’avantage supplémentaire de maximiser le temps de disponibilité et la productivité.

Kevin Jenner | European Marketing Manager

Les deux premières imprimantes alignées sur cette nouvelle référence sont l’Acuity Ultra R2 et l’Acuity Prime. L’Acuity Ultra R2 est une version entièrement repensée de l’Acuity Ultra, qui a elle-même défini une nouvelle norme pour l’impression très grand format lors de son lancement en 2018. L’Acuity Prime est une table milieu de gamme entièrement inédite qui assure une facilité d’utilisation et un retour sur investissement de l’impression inégalés sur le marché.

Plus de 10 ans après son lancement initial, la gamme Acuity s’est construit une réputation de qualité élevée, de polyvalence et de valeur ajoutée. Cette nouvelle gamme améliorera la marque Acuity sur tous ces fronts, tout en préservant les normes de fiabilité qui ont toujours constitué la marque de fabrique des systèmes jet d’encre de Fujifilm. Et bien sûr, les nouvelles imprimantes tirent parti de l’encre jet d’encre UV de renom de Fujifilm.

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